Nederlandse Casino
Videopoker als therapie
Videopoker als therapie

Als genietende casinospeler weet je natuurlijk als geen ander hoe rustgevend het kan zijn om even je favoriete spel aan te zetten. Wat je waarschijnlijk niet wist, is dat dit ook als therapie aangeboden kan worden. Helaas is het in het kikkerlandje nog niet zo ver, maar in Las Vegas zijn ze er al mee begonnen. Wellicht komt het ooit ook wel een keer ons land op. Al zal het effect ervan dan vast eerst bewezen moeten worden. Maar dat kan altijd gebeuren. Er zijn in Las Vegas immers ook al mensen die erin geloven. Die moeten hun gelijk alleen nog zien te bewijzen.

Het spel video poker

In Las Vegas kun je vrijwel overal wel videopoker apparaten tegenkomen. Je vindt ze in bars, supermarkten en zelfs in luxe restaurants. Sinds een paar jaar kan er dus ook ziekenhuizen aan dat lijstje toegevoegd worden. Of in ieder geval, één ziekenhuis. Het betreffende instituut behandelt mensen die aan het herstellen zijn van verschillende problemen, waaronder traumatische letsels, beroertes, amputaties, neurologische problemen en meer. In dit ziekenhuis is er een fitnessruimte waar er tussen de gewichten twee videopoker machines staan.

Wellicht onlogisch

Tijdens het pokeren zit je de hele tijd waardoor dit spel in een revalidatiekliniek wellicht onlogisch klinkt. Therapeuten uit het ziekenhuis zeggen echter dat de spellen de patiënten op verschillende manieren helpen. Eén van de gebieden waarbij het helpt zou het gebied van de cognitieve vaardigheden zijn. de prefontale cortex bijvoorbeeld wordt gestimuleerd door het gokken. Verschillende factoren kunnen ervoor gezorgd hebben dat dit deel beschadigd is geraakt. En dat kan zijn door traumatische verwondingen, drugsgebruik of beroertes. Wanneer je de hersens als een orkest beschouwd, is de prefontale cortex de dirigent. Door patiënten videopoker te laten spelen, trainen ze als het ware de dirigent.

Verschillende leermomenten

Door de patiënten videopoker te laten spelen, geloven de doktoren dat ze verschillende leermomenten meemaken. Ze moeten immers informatie in zich opnemen en onthouden om deze later zo te kunnen manipuleren dat ze ervan winnen. Ook moeten ze verschillende beslissingen op die informatie baseren en leren ze om niet vanuit een opwelling te handelen. Er wordt dus vooral getracht het geheugen, de mentale flexibiliteit en de aandacht te testen.

Niet fysiek uitdagend

Videopoker is natuurlijk geen spel dat je fysiek uitdaagt. Toch kan het patiënten met mobiliteitsproblemen helpen. Soms staan de patiënten namelijk terwijl ze spelen om zo hun tolerantie voor langere staande periodes te trainen. Ook kan het voorkomen dat spelers gewichten om krijgen terwijl ze spelen en deze gedurende een hele sessie van 15 minuten om moeten houden. Van deze 15 minuten kan er niet afgeweken worden. Of de patient het geld nou allemaal verloren is of niet. Er kan namelijk geen echt geld op de spellen ingezet worden en er kan ook niet echt gewonnen worden. Aan het begin speelden ongeveer 10 van de 90 patiënten op de spellen, al zal dat aantal inmiddels wel toegenomen zijn.

Nieuwe motivatie

Het is waar dat een spel voor nieuwe motivatie kan zorgen bij bepaalde mensen. Als je heel de dag aan je bed gekluisterd zit, dan kan een spel net dat duwtje in de rug zijn dat je nodig hebt om even rechtop te gaan zitten. Of als je geen zin hebt om lange tijd te staan dan kan de afleiding van een spel je daarbij helpen. Alleen jammer dat er in dit ziekenhuis geen echt geld gewonnen kan worden. Dat neemt toch wel iets van de spanning weg. Hopelijk gebeurt dat niet als het spel in de Nederlandse ziekenhuizen geïntroduceerd wordt. Mocht dat in de verre toekomst ooit nog eens gaan gebeuren.